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9. may., 2018

Hablamos de la comunidad autónoma más extensa de España y quizás la mas deconocida por su diversidad. Hay mucho que ver, fiestas, património cultural, playas a perder de vista, sierras y parques naturales como Doñana o el de Aracena y Picos de Aroche con sus inmensas dehesas. En este ultimo disfrutamos de un clima cálido, rutas senderistas para todos los gustos y niveles de dificultad y una gastronomía rica con base en el cerdo ibérico y sus derivados, la carne de caza, los quesos, la castaña y, como no podía dejar de ser, las setas. Animados por la idea de dar a conocer su patrimonio gastronómico, Seis SL, el Hotel Restaurante Essentia de Aracena y el Ayuntamiento de esta ciudad organizan por primera vez “Expo Gourmet Aracena”, donde además de disfrutar del patrimonio gastronómico de la región estarán representadas algunas de las bodegas de la provincia y otras regiones demarcadas de España, Francia y Portugal. Una ocasión excelente para probar algunos de esos productos. Y ya puestos, porque no aprovechar ese fin de semana para visitar la ciudad, con sus iglesias y otros locales de interés como la Gruta de las Maravillas, el Museo del Jamón, o bien abrir el mapa y salir a a descubrir de pueblos como Cumbres Mayores, Alájar, Santa Ana la Real, Almonaster la Real, Zalamea la Real, por nombrar algunos o incluso el parque minero de Rio Tinto?

"Expo Gourmet Aracena"

13. oct., 2017

Mientras espero la orden de embarque en el aeropuerto tengo tiempo para casi todo. Tomar un café o dos, comer algo, mirar la prensa, los escaparates… En una de esas ocasiones en Lisboa encontré una tienda gourmet que me llamó la atención. La “marca” Portugal estaba bien representada con productos que iban desde el vino a la sal, sin olvidar las conservas de pescado, lo que mi abuela llamaría una tienda de ultramarinos, pero con productos seleccionados. No voy a decir que me sorprendió, al fin y al cabo en mi equipaje llevaba regalos para mis amigos, entre los cuales algunas conservas de pescado. La primera fábrica de Portugal surgió a finales del siglo diecinueve y a partir de ahí esa industria creció tanto que en la década de los treinta existían más de ciento cincuenta fábricas. El método que utilizaban se basaba en la descubierta por Nicolas Appert en 1809, que calentaba la comida en recipientes cerrados con corchos logrando así producir el vacio. Este método surgió como respuesta a las órdenes del gobierno francés que quería hacer llegar comida en buenas condiciones a los campos de batalla. Curiosamente lo que empezó como respuesta a una necesidad de la guerra terminó convirtiendo a Portugal, durante la segunda gran guerra, en el mayor exportador del mundo. A finales del siglo pasado, muchas de esas industrias cerraron a manos de la crisis, quedando en la actualidad poco más de dos decenas. Muchas son empresas que han pasado de padres a hijos y que mantienen los métodos tradicionales a la par que siguen utilizando materias primas de primera calidad. Todo eso hace que sus productos sean apetecibles tanto en sabor como aspecto haciendo toda la diferencia con la producción en serie. Latas y envoltorios priman por su diseño “vintage” y son cada vez más las tiendas especializadas que reúnen lo mejor de cada fabricante haciendo que sea muy difícil salir con las manos vacías.

5. oct., 2017

Hace treinta años se me pasó por la cabeza ser vegetariano, pero la poca información y la convicción de que bastaba comer muchos vegetales y verduras no fueron lo bastante para seguir adelante. De vez en cuando pruebo algún plato vegetariano en los restaurantes pero de ahí a cambiar de costumbres… “PanContigo”, en Badajoz es una panadería poco convencional donde encontramos desde distintos tipos de panes artesanales a talleres que de la elaboración del pan a la cocina internacional. Un número limitado de participantes por taller y la posibilidad de colaborar en la preparación de los platos hacen que las veladas sean entretenidas aparte de darnos ocasión de aprender algo más sobre los ingredientes y su utilización. En esta ocasión me decanté por un taller de cocina vegetariana/vegana presentado por Marciana, cocinera experimentada que nos comentó algunos de los motivos por los que había elegido este tipo de alimentación. A lo largo de casi tres horas disfrutamos ayudando, probando, sacando apuntes, cambiando recetas cuando era necesario y descubriendo posibilidades para nuestros platos.

23. sep., 2017

No todos tienen posibilidad de viajar y conocer mundo!  Otros por cuestiones económicas, de tiempo, o bien por desconocimiento de la gastronomía local terminan comiendo en el fast food más cercano. Si preguntan que les gusta de la cocina internacional muchos dirán que la china, italiana... Quien no ha ido alguna vez al “chino” o a una pizzería y los más audaces hasta hacen sushi! Vivir en la provincia es así, tenemos calidad de vida pero no la oferta de las grandes urbes. Por otro lado vivir en la frontera y con una ciudad cerca tiene sus ventajas. Hace años solía ir a un pequeño take away gestionado por una pareja marroquí. Desafortunadamente cerraron las instalaciones con la idea de buscar otro local mejor situado y les perdí el rastro. Sin embargo hace unos meses me hablaron de un restaurante árabe en Badajoz, “La Medina” localizado en unos de los barrios nuevos de la ciudad en una zona tranquila y fácil de aparcar. Nada más llegar lo primero que me llamó la atención fue el azul de la pared exterior, después al entrar se respiraba tranquilidad. Una decoración sencilla y con buen gusto. Personal muy agradáble. Cocina árabe genuina y un té que apetece en cualquier época del año hacen que recomiende este restaurante.

https://www.facebook.com/lamedina.restaurante/

10. sep., 2017

Hace poco, en un programa de “Masterchef”, supe de la existencia de la “Real Academia de Gastronomía”. Institución que se ocupa de la divulgación y preservación de la cultura gastronómica española. Días o semanas después, un amigo, me recomendó una novela histórica, “Triclinium”, sobre la vida de Marco Apício, político y gastrónomo de la Roma antigua. Me sonaba ese nombre y al intentar descubrir de qué  me encontré con la revista de gastronomía, “Apicius”, restaurantes etc. Seguí mirando, esta vez en la obra de la autora y compré este y “Grandes Maestros de la Gastronomía”. Sin duda el titulo impone y solo de pensar que iba a leer biografías sobre grandes cocineros o gastrónomos me parecía de lo más aburrido. Aún así me metí manos a la obra y la verdad es que, el excelente trabajo de investigación y capacidad de resumen de  Almudena Villegas, hace que la lectura sea muy entretenida. A algunos de los personajes los conocía y relacionaba con la gastronomía. A otros no, y numerosos de los que nunca había oído hablar… Como ella misma dice tuvo que elegir entre muchos dejando atrás, pero no olvidados, a bastantes.

En mi opinión faltan aquí algunos nombres portugueses, entre los que cito:

Domingos Rodrigues, que fue cocinero de la casa real y escribió, en el año de 1680, “A Arte de Cozinha”, probablemente el primer libro de cocina de Portugal, reeditado varias veces; la mas reciente por la editorial “Relógio de Água” en el 2017.

António Maria de Oliveira Bello, conocido como “Olleboma”, estudioso, político y colaborador de vários periódicos y fundador de la Sociedad Portuguesa de Gastronomía. Autor a su vez de “Culinária Portuguesa”, cuya primera edición data de 1928 y considerado por José Quitério, autor y critico gastronomico, la biblia de la cocina regional.

Manuel Ferreira que, a lo largo de su vida, ejerció como chef en la cocina del restaurante Tavares “Rico” (considerado durante muchos años uno de los mejores de Lisboa); en el Palácio Hotel de Vidago; Hotel Avis, Lisboa; Hoteles Palácio do Estoril e Monte-Estoril; Hotel Polana en Moçambique, y en el navío de cruceros “Santa Maria”. Escribió “A Cozinha Ideal”  un autentico tratado de cocina, repostería y cócteles, en 1933.

Bertha Rosa Limpo, cantante lírica, escritora y empresaria, que cuando se casó no sabía ni freír un huevo, y que escribió el “Livro de Pantagruel”, en mi opinión nuestra biblia culinaria.

Y tantos otros que pertenecen a una historia más reciente.